Rafael Nadal

Bir sezonda toprak, çim ve sert zeminde Grand Slam kazanan tek erkek tenisçi, tenis tarihinde bir Grand Slam'i 9 kez kazanan ilk tenisçi olan Rafael Nadal kimdir?

Rafael Nadal, 3 Haziran 1986 tarihinde Mallorca, İspanya'da dünyaya geldi. 

Tenise olan yeteneği henüz 4 yaşındayken fark edilen Nadal, babasının antrenörlüğünde çalışmaya başladı. 

Halen babasıyla antreman yapan Nadal, genç yaşlarında yerel başarılar elde ettikten sonra, adından dünya genelinde ilk defa 17 yaşında oynadığı 2003 Monte Carlo Master Series turnuvasıyla söz ettirdi. 

Aynı sene oynadığı ilk Grand Slam olan Wimbledon 2003'te 3. tura yükselerek herkesi şaşırtan sporcu, özellikle  ATP seviyesinde (profesyonel seviye) oynadığı üçüncü turnuvada birçok başarılar elde etmiş ünlü tenisçi Carlos Moya'yı mağlup ederek gelecekteki başarılarının sinyalini veriyordu.

Bundan yalnız bir sene sonra klasmanda hızla yükselmeye başlayan Nadal, 2004 senesinde Sopot turnuvasını kazandı.

2005 senesinde de, aralarında Fransa Açık ve dört Master Serisi (Roma, Monte Carlo, Madrid, Montreal) turnuvasının da olduğu toplam 11 şampiyonluk elde etti.

2005 senesini dünya sıralamasında Roger Federer'in ardınan ikinci sırada bitiren Nadal, 2006'da Dubai finalinde en büyük rakibi olan Federer'i devirerek İsviçreli raketin sert zemindeki 56 maçlık galibiyet serisini sonlandırdı.

Rafael Nadal, bir sezonda toprak, çim ve sert zeminde grand slam kazanan tek erkek tenisçi olması nedeniyle "Toprağın Kralı" olarak bilinmektedir.

Nadal, ikinci Grand Slam turnuvasını yine Fransa Açık'ta kazandı. Dünyanın bir numarası Roger Federer'e karşı üst üste beşinci galibiyetini alırken, toprak korttaki yenilmezlik serisini 60 maça çıkardı. Bu alanda eski rekor, 53 galibiyetle 1977 senesinde Arjantinli Guillermo Vilas tarafından elde edilmişti.

Nadal'ın toprak korttaki 81 maçlık yenilmezlik serisi, 2007 senesinde Hamburg finalinde Roger Federer tarafından sonlandırıldı.

2009 senesinde Avustralya Açık'ı kazanana Nadal’ı ertesi yıl da Amerika Açık'ta şampiyon olarak Grand Slam koleksiyonunu tamamladı ve 4 Grand Slam’i de kazanan tarihteki 7. oyuncu oldu.

Tüm bunların yanında Nadal, ülkesini temsilen katıldığı 2008 Beijing Yaz Olimpiyatları'nda 'tekler' kategorisinde altın madalyda kazandı. 

2016 Rio Yaz Olimpiyatları'nda partneriyle birlikte 'çiftler' kategorisinde altın madalya kazanan sporcu, 'tekler' kategorisinde ise bronz madalyanın sahibi oldu.

Profesyonel kariyerinde birçok başarı elde eden İspanyol raket Rafael Nadal, kariyeri boyunca toplam 78,724,627 $ ödülün sahibi oldu.