Francisco de Almeida

Ünlü kaşif Francisco de Almeida kimdir?

Francisco de Almeida, 1450 yılında dünyaya geldi. Magriplilere karşı savaşta büyük bir şöhret kazandı. Mart 1505'te Kral I. Manuel tarafından yeni fethedilen Hindistan topraklarının genel valiliğine atandı.

21 gemiden oluşan bir donanmayla yola çıkan Almeida, Ümit Burnu'nu dolaşarak Afrika'nın doğu kıyısı boyunca ilerledi. Bu sırada Kilwa'yı (bugün Tanzanya yakınlarında Kilwa Kisiwani) alıp burada bir kale inşa ettirdi. Mombasa kentini yakıp yıktıktan sonra Hindistan'a ulaştı ve Koçin'e yerleşti. Portekiz'i Doğu'daki en büyük güç durumuna getirmeye ve baharat ticaretini tekelleştirmeye kararlı olan Almeida, bir dizi müstahkem ticaret yeri inşa ettirdi.

Yönetimi sırasında Malakka'yla (bugün Malezya'da Melaka) bir ticaret antlaşması imzaladı. Oğlu Lourenço yeni keşiflere girişti. Almeida, Hindistan'daki Portekiz egemenliğine meydan okuyan Araplarla onların Mısırlı müttefiklerinin limanlarını yakıp yağmaladı ve birleşik donanmalarını Şubat 1509'da Hindistan açıklarında bozguna uğrattı.

Afonso de Albuquerque onun yerini almak üzere Koçin'e geldiğinde, atama emrinin yasal olmadığından kuşkulanan Almeida, Albuquerque'i hapsetti. Fakat Kasım 1509'da Portekiz mareşalinin büyük bir donanmayla gelişinin ardından onun otoritesini kabul etmek zorunda kaldı. Ertesi ay Portekiz'e gitmek üzere yola çıktı.

Francisco de Almeida, 1 Mart 1510 tarihinde Masadağı Körfezi'nde Koikoilerle girdiği bir çatışma sırasında öldürüldü.